第六章 故里香情

一辆轿车歪歪斜斜地驶进了狭窄的巷子,停在一家旅馆的门前。

广东省省长陈济棠从车上走了下来。张竞生从法国回到广州才一个星期,陈济棠这已经是第三次登门造访了。

陈济棠接任广东省长之职后,首先感到的就是缺少真才实学的人才。当他听说张竞生回国便不由地动起挽留他在省府任职的念头。他和张竞生也算是同学了。在黄埔陆军小学时,他就很佩服张竞生的聪明才智。张竞生的想象力极为丰富,他既有偏僻山村出来的孩子的那种纯真率直,又具有知识圈中人的机敏与执着的追求,他总是想用所学到的知识和自己的思想改造社会。

陈济棠对他寄予了无限的厚望。他怀着伯乐找马般的心情,三顾茅庐来了。前两次他实在是碰了斩钉子。他要留张竞生在省里供职,可张竞生却无意仕途,更担心环境难以适应他那跌宕不平的性格,怕给陈济棠桶漏子。因此,都婉言谢绝。

这第三次,张竞生受到了感动,面对身居省长要职的老同学的盛情邀请,他也拉不下面子了。陈济棠一下为他摆出了十多个头衔,张竞生考虑后才选中了一个“实业督办”的职衔。他实在厌倦了没有理论的中国理论之争,他只想通过办点实业,做点实实在在的事情,以造福于百姓。

这当然正中陈济棠下怀。张竞生一到任,陈济棠就为他安排了一个欢迎会,让颇多的高职要员参加。

张竞生有些忧虑,因为他还没形成系统的方案,陈济棠却表现得很急。他对张竞生说:“我急着请你来,就是为了借你的观点来消除一些人的固有观念,认认真真地办些实业。”

张竞生只好匆忙上阵,他即席发言:“求衣、食、注行的合理解决,务须先从农业入手,这并非是重农主义,实是我们国家基础所决定。农业国,当然应以农业为先,然后再行发展工商业……”他的话音未完,便引来一阵阵热烈掌声。

张竞生激动起来竟然口若悬河:“发展农业不必用机器,只需中国大量人力尽力加以组织开发山地,利用科学知识,便可以得到无数资源……”

张竞生怎么也想不到,他厌倦理论之争偏偏又引来一场更大的争论,就当年北大校园的“爱情大辩论”,他一下便陷进了唾沫之灾。

“哼!什么农业救国?还是性救国吧1

“办农业不办国防,列强怎么抵抗?种米种豆养洋人呀1

“也没听说不用机器就能发展农业的,那中国的农业已经几千年的历史了,粮食都可以堆上月亮……”

“对农民讲科学,不如对牛弹琴,无知1

“吃多了洋人的粮面,尽放洋人的狗屁,还是学了洋人,搞搞鬼妹子,当你的性博士吧1

一半的无知,一半的嫉妒,一半的嘲笑,一半的忌恨,张竞生全领了。他真不明白,中国要办件事为什么会如此的艰难,连说句话也没有半点的自由。他真想打退堂鼓了。

偏偏陈济棠却给了他极高的评价:“讲得好,讲得好呀!真不愧是个喝了洋墨水的,开口就不凡。不要管他们!那些老封建。好好干,我给你撑腰1

陈济棠把“实业督办”的第一个月薪俸,亲自送给了张竞生,而且让他兼任《广东经济建设》月刊的主编和广州《群声报》编辑。

书生气十足的张竞生当然觉察不出陈济棠的别有用心。他居然拿着鸡毛当令箭,决心尽自己的所能,支持振兴广东的农业,以不辜负老同学的一片好心。他走出省府“大堂”,穿上一件西装短裤,戴上一顶塑料盔帽下农村去了。他到兴梅(兴宁县、梅县)、潮汕地区考察了几个月,先后找了二百多位乡绅老农征求意见。回省后又连着开了半个月的“夜车”,终于写出“处置恶乡绅,减免田税;开发荒山,多种果林;修筑公路,加强城乡交流”的要议。他把这个亲交陈济棠,不等回音,便又下到工厂,深入街道,不久又拟出了一套开放广东实业的方案,即《与省府商榷整理省营工厂之方法》。

洋洋洒洒近万言。他提出,一是购料清查委员会应设立,以审查前时省营工厂所购一切机件、及设备费的真价若干。如查虚报过甚者,则惟经手人是问,且对于原卖人亦应当追究其通同作弊之罪。二是糖厂也当有系统之办法,说就大势论,省营工厂最重要者当为糖厂,但办理却极不善。应有下列之改进措施,甲乙丙丁直到庚共达七条之多。三是硫酸苏打厂应由兵工厂接办。四是饮料厂当别求一种经营法。五是扎伊尔制度也当改良。六是管理机关当严密。七是确定“统制”之真义……他说,“以上仅应该大端而言之,已不觉辞费矣。我国今日一事之成败,仍然在人,而不在章制,故我愈觉言多无谓也。”

张竞生又把这些条陈直送陈济棠。他满腔热忱等着批复。可是日子过去了一天又一天,却不见有丝毫回音。他急了。他拿着拟好方案的底稿,径直找陈济棠当面向他禀报。陈济棠热情地握住张竞生的手,但出口的话却有些不冷不热。张竞生没有计较这些,依旧滔滔不绝地向他叙说广东实业的情况。

陈济棠耳朵听着,睛眼却东瞅西看似乎心不在焉。后来,他站起来对张竞生说:“竞生,开发实业的事过几天再说吧!这不是一个人两个人能搞的事。”

张竞生听着,仿佛面前这个人不是那个雄心勃勃、决心办实业的省长了。张竞生怔住了,手不仅没有递过去,连嘴都张不开了。

陈济棠走了。张竞生却犹如坠入了云雾中。

天空中布满了沉重的阴霾,寒风瑟瑟,几片落叶在地上盘旋,整个广州市显得格外阴沉。

张竞生在街上偶然遇见了十多年不见的同学彭放明,意外的相见使他俩都很激动,握着的手久久没有放开。

“你现在在哪里谋生?”张竞生问。

“和你一样,在省府供职。”彭放明说。

“哦”

“我曾听说你回国了,在省里供职,几次想去找你……早就听说你想搞实业开发。怎么样,还有信心吗?”彭放明望着张竞生。

“是的,我有心搞上去。”张竞生说,“有陈济棠的支持。”

“你说什么?他支持你?哎呀!别书生气十足了1彭放明的情绪有些激动起来,“跟你说实话吧,你刚回国时陈济棠倒是想和你一起做点实事。但是反对的人大多,他也会权衡利弊的。”

张竞生又一次坠入云雾中。这可能吗?可转念一想,这段时间陈济棠的态度不正证实了吗?唉,官场上的事,我一辈子也搞不清呀!怎么的说变就变了。难怪西方人总骂政客不如娼妓呀!

广州的夜,景色一片迷蒙,空旷而寒冷的北风在呼号,黑暗悄悄地蠕动着,使人感到不安。

张竞生沉默着,此时此刻仿佛变成了木头人,记不起什么也思考不了什么。他做为一个哲学家,总是希望能以自己的声音唤醒那些昏昏沉睡的达官贵人。其实,这是一种狂妄的想法。时代公平地把昏睡的使命交给他们,他们为什么要醒来呢?

二、诸丛雪三追前夫怀抱

随着冬天的来临,北京大学的校园里渐渐地显出了雪容。纷纷飘下的雪花,蒙住了路面,盖住了草地,遮住了落叶,挂满了树枝,白茫茫一片,大地好干净。

诸丛雪不禁打了一个寒颤。她认准了路旁的那排法国梧桐,径直朝校园的深处走去。

现在是傍晚六点多钟,要是往前三四个月,此时的太阳也许还悬在半空,可如今却不见了它的影儿,要不是莹雪映照,恐怕连对面的图书馆也看不清了。

她走近了图书馆,却又蜇转了一个弯。她几乎忘了所来何故,更不知道该到那里去,几年没来过了,一切都显得陌生。她踽踽独行,偶尔碰上几个迎面而来的学生,他们都不认得她。她尽量地绕开那幢教师宿舍,因为她相信那会有不少人还记着她。

到了,就是这里!这棵柏树似乎又长高了一些,只是变得更加苍老,枝弯叶坠,像一个驼着背的老人。这条长凳,倒还顽强,硬生生地挺直在寒雪里。她解下了脖子上的围巾拂去了水泥凳上的积雪,自个儿便坐了下去。

她记得很清楚,这是她和张竞生第一次幽会的地方,张竞生曾经令她神魂颠倒。她本来是一只冬眠的小熊,但是一经被他惊醒就再也睡不着了。何止是睡不着,简直是一点也不安份。她是那样地背叛了自己的丈夫,主动地投身于他的怀抱,倾听他绘声绘色地讲述爱情的真谛;甚至于敢冒天下之大不违,和他寅夜私奔,以身相试,实践他那违背天伦的性理论。她与“淫虫”为伍,与“性博士”同床,不顾行径,不怕指戳……她图个什么呢?和谐的性生活?新奇的性刺激?远播的声名?微薄的薪水?似乎什么都不是,又什么都是。爱、欲、悔、恨,纷杂的思绪,绞成了一团乱麻,她爱理还乱。

张竞生又一次令她颠倒神魂。今天一早,她又突然接到他从广州寄来的信。他说他又从法国回来了,他约她重续那秦晋之好,她也不知怎搞的,一接他的来信,那久已灰冷了的心竟然也红热起来,甚而神差鬼使般地就来到了这里。她真又想他么?他难道是那么值得自己留恋么?他爱过她,骂过她,恨过她;她也追求过他,抛弃过他,诅咒过他,祝福过他,他们真的还能重续秦晋之好么?

雪地中诸丛雪觉得自己的心是热的,四肢却是冷的,她意识到她爱张竞生的心确实没有死。可是她那爱的触角却全部冻僵了。没错,张竞生确实在精神上、肉体上给过她无限的欢愉与享乐,但在理智上,在生活上,她却不能不承认,她与他还有很大的差距。她终于抬起头来义无反顾地离开了那张条凳,那棵驼了背的柏树。

她回头走了,回到了她现在的家。

“亲爱的,哪去了,这么晚呢1男人涎着脸,笑着帮她拍打着身上的残雪,又帮她解下围巾,接过她脱下的狐皮外套。

诸丛雪也笑了,而且还笑得很舒心,她不禁又看了丈夫一眼。丈夫,多么熟悉的面孔,这就是她的原配夫君么?她简直不敢相信先前的那位莽汉,怎么一下子会变得如此体贴可人了。她的心里一阵热流涌起,同时也泛起几丝悔意。她觉得眼角像是有泪要流出了,赶忙撒了个娇:“人家去看戏嘛!是哭长城,演得可逼真了。”

“你们知识分子呀,就是爱动感情1丈夫轻轻地刮了一下她的鼻子,“快去洗个热水澡吧!暖和暖和身子,要不,长城真的要倒了。”

诸丛雪过了洗手间,屈某不由地裂开嘴笑了,他得意极了。

原来,自从诸丛雪第二次离他而去以后,他便悟出了一个道理:对于女人,尤其像诸丛雪这样又漂亮又有知识的女人,硬着是征服不了她的心的,必须投其所好,给她软的、甜的、温的、热的……

那天他正在北大的校园中徘徊,忽然他发现诸丛雪在婆婆的树底下偷偷地垂着泪。怎么?她也遇到不顺心的事了?看到这种情景,屈某的心里升起一道希望的光,他觉得机会来了。

“诸小姐,别来无恙吧1

诸丛雪一愣,当她看清面前站着的人时,忙用手抹去眼泪,冷冷地问:“你来干什么?”

诸丛雪脸上虽露着厌烦的神情,可心里却暗自高兴,她已知道屈某又高升了。

屈某并没理会她的态度,微笑和蔼地说:“来看看你。”停了一会儿,见诸丛雪没说什么,又情深意长他说:“半年多来,我是多么想你呀1

诸丛雪淡淡地一笑,说:“你还会想我?”

诸丛雪的微笑,使屈某的五脏六肺都舒服透了,他更大胆了。

“丛雪,自你离开我以后,我常常回想起我们一起生活时的情景。一次次的通思,一夜夜的反省,使我意识到我们夫妻感情的破裂我负有重要的责任。”

“哦——”诸丛雪始终微笑着。

屈某看时机已到,马上把话题一转,单刀直入地问:“丛雪,那位教授怎么舍得把你撇在家里了?”

屈某的话击到了给丛雪的痛处,她垂下了头。半晌,才忧郁地说:“也许生活就是这样吧1

“不。”屈某坚决地说道,“他撇下你一个人自到巴黎享受去了,这种人还值得你怀念他?”

诸丛雪没想到他会这样说,一时不知该怎么才好。屈某见状笑了笑,突然握住了诸丛雪的手,颤着声调说:“丛雪,回到我身边吧1

刹时,诸丛雪的脸颊泛起了红晕。由于心灵受到强烈的震撼,她的身子抖得十分厉害。但她没有动,既没反抗,也没吱声,一双眼睛闪着晶莹的光……

诸丛雪的眼睛说明了一切。在这一刹那,屈某完全可以吻她,搂她,抱她,诸丛雪决不会反抗的……然而,屈某没有这样做,而是抽回了双手,猛地垂下了头,像一个恶徒在忏悔:

“丛雪,对不起,我是一时感情冲动,既然你不愿意,就算了1

屈某说完,突然掉转头,朝着校门大步走去……

欲擒敌纵,诸葛孔明抓益获之计,他行了七次,自己才进行第三次呢!屈某得意地吹起口哨来。然而,诸丛雪却不知道那身后还有个圈套在等着她。她居然把张竞生渐渐又抛到了脑后,缓缓地又打开了那扇紧闭了多时的大门。

果然,屈氏又出现了。一个星期后,诸丛雪收到了一封洋洋几页纸的信,她果然看了魔,看了又看,读了又读,甚至于还笑了。

终于,诸丛雪下了决心,第三次回到屈某身边。

屈氏斜靠在枕头上,慢慢地吸着烟,听着洗手间里水流的哗哗声,心安理得地等待着那笼中之鸟栖歇于自己的股掌之中。

水停了,一阵穿衣着裙的审级之声,诸丛雪满面红光地出来了。屈氏赶紧卡熄了手里的烟卷,仰躺着伸开双手。

诸丛雪走近前去,只在他的额头上亲了一下:“嗯——一瞧你急的,人家还没化妆呢1说着便走开去,在梳妆台前描起眉拣起唇来。

屈氏实在躺不住了,一跃而起,两手朝她腰肢上一夹便把她抱到床上,一个饿狼扑食,就骑上了她的身。

诸丛雪在下面拱着臀:“这样太不平等了,今晚我在上。”

“在上就在上嘛1屈氏嘟啃着,一个疯狗打滚,便滚了下来。诸丛雪骑在他的身上,尽情地玩弄着他。

“这是性博士教你的吗?”屈氏在下面问。

“死鬼你1诸丛雪在上边使着劲,“我让你总提他1

“你真不爱他了?”

“哼1

“我亲爱的1屈氏一高兴,使了个劲,竟把她掀到了床铺下。

当天晚上,她做了一个梦,梦见她正骑在张竞生的肩膀上,张竞生陷在泥潭里,她在上面越使劲,张竞生越是往下陷,跟着已经陷到了她的脚。她就大声地呼救。这时,她的第一个丈夫赶来了,他一把便把她拉了过去。可是她一回头,张竞生已经完全被陷落了。她想哭却又笑了。

第二天,她赶紧到了电信大楼,给张竞生发了一个加急电报:

“匆来!我已经有了一个家。”

三、回乡修公路

风江河境蜒曲折,跨三饶,下汤溪,过浮山,从西而东,直落三百门。一项旧式轿子,践小河,越山岭,经润峪,自东而西,沿河直上浮滨圩。轿夫走路时发出的砰砰脚步声,咯吱咯吱的桥杆子声在寂静的山间,显得格外的响。

张竞生坐在轿子上正急匆匆地赶路。颤悠悠的张竞生,此时的心也是七下八下的。他离别家乡已经十几年了。十几年在短暂的人生中已是一个不小的数字。然而山区的生活似乎没有什么变化,仍旧是那么落后,那么荒凉。不是家乡的山水穷,而是大地的子孙无能呀!

张竞生望一眼青山,想一番心思,真是感慨万千。饶平,饶平!古人也许想到了要富饶就得有平地。这可是对山的嫉恨,对岭的蔑视。饶平的山实在是太多了,但是靠山就能致富嘛!这里土质肥沃,气候条件好,如果开垦绿化,在有水的山埠、窝峪间广植五谷杂粮。不能种五谷和水果的就大造其林。林木收成固然缓慢,但利用率极高。另外树林还可以吸收水份,挽住狂流,减少无限水患,至于美化环境,效益更非金钱所能估量。如果能做到这些,整个县每年获利四五千万元,以四十万人民币计算,每年每个男女老少可得一百元,这样还会穷吗?况且还有农业及其副产品,滨临大海区域还可得鱼盐之利。

想到这里,张竞生长长地叹息了一声,饶平满地黄金,可惜无人去利用,无人来组织,才致使人民这样的穷困潦倒呀!

轿仍在缓缓地向前行进着,张竞生的思维却一泻八千里。他又想起了自己的童年,想起了自己的父亲。他的父亲自幼聪明,可惜少年失学,但他对于历史书籍及《三国志》、《水洗》等古典名著极为喜欢,经常阅读,而且读有心得。他壮年时到新加坡继承了他岳父的“批银”事业,有了些积蓄,便返回家乡休闲了。

张竞生记得最清楚的是父亲后颈中有一枪弹,据说那是他少年时加入张姓与杨姓集体械斗时受的伤。后来变成了长在肉里的死子弹,不足为患了。可他一生非常忌讳吃公鸡肉,说吃了公鸡肉子弹会重新长出毒的,但对其他食物却不忌惮,可见了这是一样迷信而已。

张姓在饶平县算是个大姓了,可其他姓氏也不小,这种姓氏的区别常常导致武斗。张竞生所在的乡村与王姓经常在浮山圩发生械斗,与相邻的杨姓也因水的缘故互相仇视。

本来,这种事情官府应该出面干涉的,但是那时的官吏只会鱼肉百姓,只是等到武斗出了人命,他们才进行清乡,大肆搜掠百姓。

有一次,张竞生的父亲两眼泪汪汪地回家来,说是一位人品很好的堂侄在武斗中受重伤死了。这使得张竞生幼小的心灵产生了强烈的震动,从此他对各姓氏之间的武斗极其厌恶。

轿子颠了几下,把张竞生从往事中拉了回来。

远远可以看到村子了,这几十户人家,散散落落地在风江北岸的一个山坡上。

村子里有几棵古榕树好像伞一般,树冠很大,还有一丛丛的嫩竹在风中摇晃。缕缕炊烟,从竹林中袅袅升起,直飘云端。随之映入眼帘的青山下那蓝带似的山寨,显得格外的萧条,刺眼……

小路旁一群群鸭子在田里、鱼塘边觅食、德游,时而扑打着翅膀嘎嘎地欢叫着。听说张竞生回来了,乡亲们纷纷赶来看他。在他的旧寨园里张竞生平易近人地接待着。他让座,倒茶,一口一个“伯伯”、“阿姐”,喜得乡亲们一个个脸上荡着笑容,嘴里连声称赞。

翌日,张竞生刚刚起床张氏的族长就赶来了。他想借张竞生的威望续编族谱。张竞生听后信口吟道:“振兴实业,发展文明,富强旺盛,智慧才能。”

张氏族长听了不解地眨着眼。是呀,这哪里是什么族谱,分明是张竞生的洋文章!

张竞生是有他自己想法的,他决心在家乡实施自己复兴农村的计划。但从哪里人手呢?他首先想到了交通问题。饶平当时仅有一条位于南部由钱东经黄冈到诏安的闽粤公路。饶平本县从南到北的钱黄路筑了数年,一直未能筑成。张竞生所在的西四乡(今浮滨乡)处于饶平西部,西北面是巍峨耸立的凤凰山脉,交通主要靠南部的钱东。可是从浮滨到樟溪至钱东50华里,仍然保持着自古以来的羊肠小道。浮滨农民自产的农林产品都用肩挑到樟溪、钱东去卖,日常用品也要从钱东购买回来,就连建房用的石灰也要从钱东挑回来。每次来回一百多华里的山路,必须鸡鸣出门,挑灯归家。这样交通闭塞的农村,只好长年保持着千百年来“一碗稀饭一口莱,破破烂烂过一生”的老样子,根本谈不上发展什么农村经济。所以,张竞生决心开辟一条西路从钱东到汤溪,与东路的钱黄公路衔接起来,通到县城三饶,取名钱饶公路。

那时饶平县筑路有一规定:筑路征工必须按省建设厅所定,沿线二里内的乡村都须派壮丁出工,由地方每人每天补助伙食费两角。逃避征工者,要受惩罚。然而张竞生要修的西路,却受到了沿线乡村的乡绅、族长的反对,他们串通国民党饶平县党部的某些人起来极力阻挠。

张竞生据理力争:西路修成后可以成为我县最重要的公路,比起东路来有三大优点:其一西路较直;其二西路起点是海口的钱东市,比东线起点的黄冈市较有繁荣的希望。黄冈市离海尚有20余里,大船难以进入。而钱东,大海就在面前,一切海船均能靠岸,且海口屏藩甚好,大风难以侵入,不像黄冈所靠的石龟头海口,有点小风船就不能起卸货物;其三西线的要点钱东到汕头市比东线的黄冈近了20多里,汕头市又是饶平的经济咽喉,这样货物从此经过可以减少多少费用和时间

尽管张竞生修筑西路的理由充足,可那帮党棍们仍旧不肯点头,他只好决定自己干。

他回到大榕铺后把想法告谕了张姓的乡亲们,可这些祖祖辈辈过惯了穷日子的农民们,对修公路却都不怎么热心。

张竞生感到很恼火,但也只能强抑着,他一户一户地宣传游说,足迹遍及张氏几大乡村。但是真正支持这件事的人并不多。无奈,他只好实施最后一招了。

大榕铺村家家户户的油灯燃了起来,灯影一闪一晃。夜空黑沉沉的透出一点点灰蓝,整个山区寂静玄奥,全然没有一点活力。

张竞生的旧寨园也亮着灯,给整个屋子撒下昏蒙蒙的黄色。

这里正在召开张姓各乡父老的会议,这是张竞生召集的。张竞生开场白的几句话,使参加者的心里都有些惴惴不安。他锐利的目光扫过每一个人,然后平静地提出问题:“一些人对修公路抱着漠不关心的态度,今天的会议就是要做出这个决定:这条公路修不修了?”

大家听到是为修公路开会,暗地里都松了一口气。桥头乡的一位父老说:“博士,乡亲们对出资修公路不太情愿……”

“我知道了1张竞生毫不留情地截断他的话,“修公路的好处大家心里都清楚。我要各乡父老们做个决定,修公路一些人不支持怎么办?”

父老们瞅瞅张姓的族长,又瞅瞅张竞生,都低头不语。张竞生捧着一小盅功夫茶慢慢地品着,等着他们表态。沉默了许久,张姓族长沉不住气了,讪笑着模棱两可地说:“这公路嘛,修有修的好处,不修嘛也可以……”

“各位父老,请你们每个人都明确表示自己的态度。”

又是沉默。

张竞生拿起一盅功夫茶,猛地一饮而尽,将茶盅往茶盘里一放,道:“难道各位主事的父老,连这个都做不了主?”

张氏族长咳嗽了一声,扭动了一下身子,大家的目光立刻集中到他身上。他说话了,口齿不大清楚:“既然博士对筑公路这样重视,我看就修吧,啊1

张姓族长点头了,各村的父老也如墙头草,接着一个个都表明了态度。

发动群众集资修建山区公路的事确定后,张竞生长长地舒了口气,随即他又召集大家商议具体的办法。

会一直到下半夜才散。

几天以后,长达25公里的钱饶公路开始勘测了,张竞生聘了年仅30岁的林美南做技师。

身材瘦孝聪明能干、勤劳正直的林美南与刘翰一道,对张竞生修筑山区公路十分支持。

那时,在潮汕地区修筑公路有一条不成文的规矩,测量公路的技师为了能捞取外财,在测量公路时故意弯曲道路,侵入他人祖坟或村庄借此敲窄搜刮民财。然而耿直的林美南却不这样做,而是处处从实际人手,这一点颇得张竞生的赞赏。他们常在一起交谈,慢慢地张竞生越来越感到和林美南在一起谈话,可以说是一种享受。他们不但谈公路,谈实业,而且还谈历史,谈人生,虽说他们也经常话不投机,可张竞生总是从林美南的言谈中获取信息和灵感。

林美南来到大榕铺后住在简陋的小学校内,每天天刚亮就到山上测量,晚上很晚才归。张竞生戴白通帽,手持拐杖,也同他一起早出晚归

有一次筑路碰到一片坟墓,民工们谁也不敢动,都怕惹怒了鬼神,日后灾祸临头。张竞生知道后赶来,举起手杖边敲边说:“死鬼先生女士,请你为子孙让路吧。”

民工们看博士这样只好拿起锄头,心中暗暗说道:“古人恕罪,是张博士让我掘的。”

张竞生修路期间对民工的要求非常严,对那些偷懒调皮的人他的手杖一扬就是一下。有个过路人站在一旁看热闹被张竞生看到,以为是偷懒的民工便照样给了他当头一杖。那人莫名其妙地挨了打,便委曲地说:“我是过路人,你怎打我?”

张竞生立即向他道歉,而且把手杖交给他,说:“请打回我一棍。”

这个人看张竞生态度诚恳,讪讪一笑走了。

不一会儿,张竞生的婶婆气冲冲地找到张竞生,指责说:“连我的儿子也挨了你一棍,你不看僧面,也得着佛面。”

张竞生说:“为了筑公路,我的手杖不认上下辈。婶婆护短,也该打。”

张竞生的手杖一扬,把他的婶婆吓了一跳。

从此,张博士的手杖不认上下辈的话便在饶平县传开了。

钱饶公路蜿蜒地向前延伸,爬过一座大山后,民工们的眼前出现了一块盆地,盆地上面覆盖着一片绿油油的秧苗。

按照设计,公路必须穿过稻田。可是筑到这,却遇到了麻烦。稻田旁一个黑大汉领着几个毛头小伙子站在那里,各自手里持着铁器,大有谁敢在稻田筑路便要谁的命之势。

这个黑脸大汉是王姓的村民,张姓和王姓的村民世代冤仇,这次张竞生率张姓民众修公路要占去他们一些稻田,他们岂肯让张姓这么便宜得手?

民工们要筑路,黑脸大汉他们不让,双方对恃,剑拔弩张。

“出什么事啦?”

人堆松动了,民工们让出一条路,张竞生和林美南走了过来。

“博士,这几个人不让路从田中过。”

张竞生回头对民工们说:“乡亲们不可乱来,有事可协商解决。”

张竞生走到黑脸大汉的面前,拍了拍他的肩:“小兄弟,路是一定要从田里过的,你的损失由我向你赔偿。”

“你管不了。”黑脸大汉拍了拍酱紫色的胸脯,牙咬得格格响,“谁敢动我们的田,我就要他的命1

“那好,你如真想拼命的话,我想这么多民工,也许不会输给你吧1张竞生指了指身后的民工说。

或许黑脸大汉原本心中就有些害怕,加上张竞生的话他也就不得不让步,临了扔下一句:“张博士,你等着瞧1

不到一年钱饶公路开通了。但张竞生也得罪了地方上的势力,那些本人挨过打的,祖坟被掘的,田园被路占了的,都忿忿不平。他们四处活动,上下串联,恨不得置张竞生于死地而后快。终于,横祸天降了。罪名竟是用修公路的钱修建女浴池,伤风败俗!

这天晚上张竞生正在他屋中筹划着创办农业中学的事,一位乡亲急急忙忙赶来报信:“博士,不好了,官兵把旧寨园都围住了,要捉拿你。”

“哦,我没犯什么法,捉我干什么?”

“呀,博士,这会儿不是讲理的时候快走吧1

这位乡亲拉着张竞生的手,走出他的卧室,向后门奔去。边走边对张竞生说:“出了后门,你就上山。”

“那你呢?”

“我会应付的。”

“不,那样官兵会抓你的……”

“快,博士,快走!官兵是冲你来的。”

他双手推着张竞生向后门走去。

张竞生慌忙朝后门奔,他听到“咯咯咯”的敲门声。

这哪里是敲门?分明是在砸门。张竞生摸到了后门。

“难呀?来啦1张竞生听到了那位乡亲拉长了声音在问。

门还在“脸啧啧”地砸着,一个粗嗓门高声地吼着:“有急事,快开m”

“等着,马上就来。”又是那位乡亲的声音,张竞生知道他是在拖延时间。

张竞生终于打开了后门,钻了出去。同时,“呕”一声,前门也被撞开了:“张竞生在吗?”

“快,快搜。”

“一间一间地搜,别让他跑了。”

几个官兵在胡乱地嚷着。

张竞生出了后门,刚拐到山上的竹林边,不料脚下踏空,发出一阵声响。

“不好,张竞生从后门跑了,快追1

张竞生不顾一切地钻进了竹林,身后传来了声声狼似的嚎叫,接着,杂乱而沉重的脚步声越来越近地响了起来。

这时,张竞生已钻进了后山密密的竹林中。

四、被踩烟的少女

昨晚,黄壁娇做了个梦,她又在梦中见了他,梦见了张竞生。他好像站在一条船上,轻飘飘地顺水漂来,向她挥动着双手;而她则倚在门前,激动地大声呼唤着他,呼唤久别归来的情人1

梦,美好的梦,使她兴奋得从酣睡中醒来,也使她又回到了五年前的情景:那年她刚满20岁,情窦初开,是张竞生突然闯入了她沉寂的生活,叩开了她纯真的爱的心扉。

那年,她刚刚从学校毕业又回到了家乡,回到了农村。她本来已经踏上了人生的十字路口,但没能走上一条新路而是又沿着原路退了回来。她虽然生长在农村,但是多年的学生生活却又在她身上留下了文明的、幻想的痕迹。学生时代的一切多么温馨、热烈,使人怀恋呀!但是,随着她心头怀恋之情的不断升起,这一切都远了,淡了,变了……她又回到了古老而又凝固的一成不变的生活氛围之中。

那一年也是这个时候,村旁的山坡田间突然蚁群般地涌过来一串串一伙伙男人,挥锄挑担,吵吵嚷嚷,好不热闹。黄壁娇出于少女的好奇心赶忙从村里走了出来,就站在一个土堆上,目睹着这热气腾腾的场面。她正看得入神,突然身后响起一个声音:

“你也想参加修路吗?”

那声音尽管很柔和,但还是使黄壁娇吓了一跳。她慌忙转过身来,一位40多岁的中年男子正站在她对面。她望着他竟不知该说什么,只是愣愣地打量着:他穿着一条西装短裤,头上戴着顶白通帽,手里拄着一根拐杖,脸上笑吟吟的。他又问:

“你到山上来是……”

“我随便看看……”

黄壁娇突然地大声说道,好似小声说对方听不见似的。

他又一笑,说:“你赞成修这条路吗?”

黄壁娇愣了。说真的,她来这里只不过是凑凑热闹而已,至于路是从哪里来,修到哪里去,修起做什么?等等,她都还来不及问。至于赞不赞成她竟还没想过。

“我……”黄壁娇答不上话,顿时双颊绯红。那中年男子一定注意到了黄壁娇的窘相,讲话时始终笑吟吟的:“我们可是天兵天将哩,要修一条通向天堂之路,把广州、汕头的汽车牵到这里来……

他说着,声音好动听,语言更有趣。黄壁娇不知不觉中竟把眼神全集中在他的脸上、身上。

宽阔的额头,深造的眼睛,高耸的鼻梁,五官端正,线条分明,是一位乡间少见的男子汉。他那微皱的眉头显现着中年人才有的沉稳和庄重,而那不断翘动的嘴角则时不时地流露着中年人的活泼与机灵。

黄壁娇简直入迷了,自那以后她便常常到这里和他交谈。当她得知他就是远近闻名的大博士张竞生时更是激动不已。相处的日子一长,她就完全地放下了少女的矜持。她几乎不约而来,来了不走,哪怕他忙得塔不上半句话,但她只要看他一眼也能觉得心满意足。她知道丘比特的神箭已经射开了她炽热的心扉。她欢欣,她陶醉。没等她向张竞生表白,却突然传来恶信:官府四处缉拿张竞生。这怎么可以呢,一个博学多才,不攀高技,不谋富贵,只甘屈居于穷乡僻壤为民谋利的人,怎么会干起贪污强占的勾当来?不可能!怎么又白纸黑字贴遍了新修公路旁的村村寨寨?黄壁娇只略一怔,便义无反顾地赶到旧寨园。

张竞生的乡亲接待了这位不速之客,并且告诉张竞生已安全逃走了。她一半是喜一半又忧,逃到哪里呢?他还会不会再回来找她?

张竞生逃得匆忙,抛下了不满十岁的儿子,他的母亲是诸丛雪。裕丛雪早就撇下不管他了,现在父亲又贸然出走,这怎么是好?黄壁娇站在旧寨园外,思虑片刻,终于毅然来了胆气:她是爱他的,当然也应该爱他的儿子,她决定把孩子带回家里。一个未婚姑娘忽然间带回一个孩子,这条爆炸性的新闻犹如村外的神庙被人拉上了一堆屎,立刻在村里激起轩然大波。黄壁娇受到了乡民们和家里人的谴责,甚至还有人叫嚷着要把她和孩子赶到外面去。但不管人们怎么叫骂她却根本不在乎,似乎一切都跟她无关。

对黄壁娇来说,她只有一点后悔,后悔没有尽早地把自己的爱心告诉张竞生;后海在张竞生出逃的前夕自己到迟了一步,以至于没能见上最后一面。她只有一点感到自慰,她竟能匆匆收下了张竞生留下的孩子,使她更能常常地激起对于张竞生的思恋。思念情人虽苦也甜。她常常呆呆地凝望着远处重重的青山,辽阔的蓝天,用渴望的声音唤着张竞生的名字。多少次在夜深人静时她被美梦搅醒,醒来后便搂着孩子,痴痴地望着窗外在云缝间孤寂穿引的弦月低声哭泣。

“你爸爸什么时候回来?什么时候才能回来?”每天她都这样问着刚刚懂事的张应杰。

张应杰是她爱的寄托,是她希望之所在。偏偏有一天,她惶惶不可终日,张应杰的母亲措丛雪寻声觅迹,他被她带走了。

黄壁娇的心仿佛也被带走了。每日里总是在想,要是他现在突然回来,那有多好呀!不知他现在哪里,怎么样?还会回来吗?真的就这样一去不复返了吗?……要是当初自己鼓起勇气向他求婚,那怎么样?……她懊恼地想着想着。不到一月,人便像老了三岁。她的母亲眼看着女儿日渐推停的样子,心又痛又急,便迫不及待地为她寻来了一门亲事,想借此分散女儿的心。

尽管黄壁娇十二分不愿意,她还是不可抗拒地被人抱上了花轿,从村的这头抬到了村的那头,抢去成了亲。那天,她拼命地反抗着,挣扎着。然而,在这古老的乡村,落后的乡村,女人的价值、尊严像一片树叶,只能随风飘落,谁也不会被她的呼叫、挣扎而吓退,更不会有人认识她的这种呼喊和挣扎的意义。相反,女人的这种呼喊挣扎反被看作是一种正常的、不可缺少的“美妙婚曲”,正是这种“美妙的婚曲”使掠者感到震撼人心的兴奋……

洞房之夜,她像一只待人宰割的羔羊,瑟瑟地缩在墙角。丈夫满嘴酒气地摸过来,他抓住她的头发,将她的脸扳向上,嘿嘿笑着,另一只手狠命他捏她的乳房,一会儿又把手伸进她裤裆里……终于被剥得一丝不挂,任凭丈夫野牛似地在她身上发泄着,她觉着下体在洞洞地淌着血……

黄壁娇终于开始了她的“新”生活,像所有的乡下媳妇一样在昏暗的,充满了猪身上散发出的骚气味的空间里,开始了她烧蒸煮饭,生孩子,养孩子的三部曲。

然而,一个在广州、在北京受过多年高等教育的女子,哪甘心于把自己的青春埋葬在山沟里的牛圈猪舍旁呢?

黄壁娇的心是属于张竞生的。她的出嫁,只不过是一棵小苗被压到了石板底下。岁月愈苦,压力愈大,其反抗力也愈强。丈夫的愚昧,乡俗的粗鄙,越发让她无法随从。她决定抛下丈夫,离开野蛮的山村,去寻找她真正所爱的人。那怕他已经把她忘了,那怕他已经找了别的女人做妻子。她只要能见上他一面,只要能面对着他向他说上在心里说了一千遍的一句话:“我爱你1便死而无憾了。

昨天夜里的梦,一整天地搅得她坐卧不宁,心神不定。今天正是中秋佳节,千家欢聚,万家团圆。可我也能像梦里那样投进他的怀抱吗?黄壁娇沉不住,但却还得假装着镇定。她端着酒,难得地亲自为丈夫把盏,敬了他一杯又一杯。丈夫真有些受“爱”若惊了,连着咕喀咕嘻地往下灌,直至酩酊大醉。黄壁娇把他扶上了床,还帮他盖好了被子,这才打开柜门,拿出早就备好了的包袱,悄悄地离家出走了。

她跑出了山村,跑上了张竞生指挥修建的公路。她想堵一辆车,可跑了十多里地还不见有车的影子,她只好继续徒步前进。

她翻过了榜溪岭,走进了钱东圩,涉过了姑嫂渡……天亮了,她的脚也磨起了一串串的水泡,水泡破了又变成了血泡。她想再咬咬牙关,可是牙关也咬不住了,她终于瘫坐在黄岗镇旁的一棵按树下。不知过了多久,才盼来了一辆汽车。她挣扎着爬上了汽车,赶到了汕头市。这时,她才想起了自己随身的盘缠已剩下木多,焦急中她想起了一位卓姓同学,于是她又摸索着敲开了那位同学的家门。同学劝她,现在还不知道张博士的下落,你这样贸然而去,何处才能寻到归宿?她听从了这位同学的劝阻,就暂时寄宿在他的家。

她白天到工厂里做工,傍晚就在昏黄的灯光下,啃读着张竞生的著作,由书及人寄托着她无边的恋念。

转眼又过去了半年,她依然盼不到张竞生的一点讯息。一日,却忽然盼来了她的亲哥。这个恶霸长子早就对妹妹的出走怀疑在胸。他认为黄壁娇弃家私奔,乱了纲常,有辱于黄氏祖先的家风,早就派人四处寻找,正苦于不见下落而想作罢,偏偏地冤家路窄。今天一早,他在街上闲逛无意中发现了她。他尾随而至,竟不问青黄皂白,指挥几个家丁,一下就把黄壁娇和她的同学两人捆绑了塞进麻袋,扔上汽车拉回到自己的家乡。

“真丢人哪!乌龟让我戴上绿帽1黄壁娇的文大第一个赶到了黄氏祖调面前,声嘶力竭地呼喊着,咒骂着。

村里的男女老少也一齐围了上前。

黄壁娇的哥哥大开词堂门,跪于祖宗灵堂之前,口中喃喃,回头又大声地嚷嚷:“各位乡亲父老,小弟早年丧父,都怪为长的家教不严,才出了如此辱没家风的丑事……姑念小弟大义灭亲,亲自抓来好夫淫妇,任由大家发落,以正我黄氏家风……”

说着,便令家丁解开麻袋,让两个人从里面滚了出来。

“杀了她俩,这个伤风败俗的烂婆娘1

“败坏村里的风气,让她们跪在全村人面前1

“舀屎水来泼她。她喜欢臭,让她臭个够1

黄壁娇被毛巾堵着嘴。她挣扎着,整个脸都被一头秀丽乌黑的头发遮满了,她的同学嘴里也被塞满牛屎,咕咕啥啥说不清话,只是眼泪巴巴直流。不明真相的孩子不断地用小石块掷她们,一些上了年纪的妇人干脆走近前去朝黄壁娇吐口水。

丈夫家的几个女亲戚母夜叉似地扑了上来,一胖女人朝黄壁娇呸的一口,一把扯开了她的衣襟,同时高声喊道:“乡亲们都来看哪,我把这婊子的衣服扒了,别看她又白又嫩,可是个万人骑的主儿。”说着,又三下五除二将黄壁娇的上衣扯了个开怀。

一对丰腴雪白的乳房在阳光下裸露了。围观的人挤挤攘攘,都想移到近前看个仔细。黄壁娇急忙用手去遮羞,却被人狠狠推倒在地。胖女人趁机煽动:“来,把这烂货的裤子扒了,看看里面究竟是什么玩艺儿。”她上前就要动手,黄壁娇两腿死命夹住,紧紧护住裤腰。胖女人向旁边的几个后生嚷起来:“你们是死货?快来插一手1几个后生稍一迟疑便经不住诱惑地上来了。黄壁娇的两臂终于被男人的大手钳住了,另一双男人的大手急切切地解开她裤带褪下裤子,一双雪白、修长、丰满的大腿展现在众人面前。胖女人还不罢休,抓住黄壁娇的三角裤:“小婊子,叫你风光个够——”疯狗似地一拽,黄壁娇立时变得一丝不挂了,那美妙曲线,青春肉体,女人秘密,在光天化日之下暴露无遗。

黄壁娇又急又臊,不顾一切地挣脱双手护住下身羞处。胖女人见状,上前使劲拨开她遮挡下身的手,叫道:“假正经,你和人干了千百回,还看不得!来,叫大家看个够1说着一招手,两个年轻后生上前一人把住黄壁娇的一条腿,用力一分……

众人一哄而上,有的瞪着淫欲的两眼凑上去想看个一清二白,有的伸出淫邪的手在黄壁娇的乳房、大腿、臀部和阴部拼命地摸掐。可怜黄壁娇一个弱女子,转眼间就被糟踏得遍体鳞伤。

发了狂的村民们还觉得这样不过痛,不解气,随后又把她俩绑在一棵苦莲树下,在粪池里装了满满一粪桶水泼向他们。臭气弥漫着,不少年轻村姑娘捂着鼻子躲开了。

“不许走,不许走开1村里的族长挥着手喊着,眼睛里却闪着幸灾乐祸的邪光。在他的招呼下,想散去的人们又围过来,他伸手抬起黄壁娇的下巴说:“烂婆娘,你为什么要干这样的事?”

“我,我没同他1黄壁娇申辩着。可是没等她说完有人就赶上前来,给了她两耳光:

“是我亲自看到了,堵住家门你还想赖1

“想赖,拿大粪泼她1

“把她装过猪篮,丢进池塘里。”

在众人七嘴八舌的怒斥声中,黄壁娇颤抖地抬起头,她那张印着一道道污痕和血迹的俏丽的脸,带着固执倔强的神情怒视折磨她的人。

“她还强,把她装进猪笼扔进鱼塘喂鱼1随着一声暴跳加雷的吼叫,几个人疯狂地扑了上去,七手八脚地把她硬塞进了猪笼,拾到了鱼塘边,随着“咕咚”一声,水面上泛出了阵阵水泡,消失了……

一个美丽的女子就这样结束了自己一生。

五、情断香江

1934年的一天,广州市省府办公室。

彭放明敲敲门走了进去。他猜想的不错,陈济棠确实有事要让他去办。

今天上午,陈济棠闻知张竞生博士因在饶平修筑公路而被通缉,被迫逃往香港,他的心里很不是滋味。一个全国闻名的哲学博士,一个热心家乡事业的实业家竟因此落荒而逃,传出去岂不大丢脸面。因此,他叫来了张竞生的同学彭放明。

彭放明坐下后,陈济棠望着他沉默了片刻才说:“你的同学张竞生博士是全国较有名望的人士,特别在海外华侨中很有威望,他的遭遇如在华侨中传开,必然对我们不利,我想…

“请他回来。”彭放明接着陈济棠的话说。

“是的。”陈济棠点了点头,“我想派你到香港设法找到张竞生转达我的意见,请他回来。”

“好的。”彭放明辞别了陈济棠走出省府。

船到香港时暮色已经降临了,但是天边仍有一抹彩云,久久地依恋着海面不肯离去。码头上的路灯睁着股脆的眼睛,好像刚从白昼昏睡中醒来。码头上的酒吧,咖啡店那闪烁的灯光,仿佛要和晚霞比美似的,把海水撩拨得闪闪发光。

码头上已经没有旅客了,彭放明还在那里踱着步,他实在不知道该到哪里去找张竞生。

张竞生在哪儿呢?

张竞生正斜靠在九龙城里一间房子里的长沙发上。他欲睡未睡,未睡又未醒地瞌着眼。迷离恍惚之中,他好像又回到了饶平。幽幽的凤江好似一条摇头摇尾的大鱼,自由自在地游在饶平的崇山峻岭之间。轻风把他送上了高高的评乌娘山荣,望着低洼中的大榕铺旧寨园,望着那条蜿蜒曲折的钱饶公路,他的心又激动起来。

这是家乡的山家乡的水啊!

他真想快些奔到山下,进着热泪高喊:“旧寨园,我又回来了1

他使足了力气,向着旧寨园迈动着双腿,可不知怎么的,双腿好似绑上了千斤巨石,怎么也迈不动。

他走不动,只好站在那里,望着晨光中的坪溪山脉回想着往事。这时明媚的阳光忽然不见了,大地上漆黑一团,身后又传来了沉重的脚步声。

“前面那个就是张竞生,别让他跑了1

张竞生被这令人心惊胆颤的喊声,吓得惊叫起来……

这时,有人在他身边轻轻地呼唤着他:“竞生,快醒醒。”

张竞生翻了个身,梦境像轻烟一般飘去了他又回到了现实中。这里不是饶平,而是英帝国统治着的香港岛,刚才推他的是在法国巴黎留学时的同学金华。

天已经亮了,张竞生穿好衣服,走到窗前长长地叹了口气:“世道艰难啊1

他走出家门,娜跟在崎岖不平的巷道里。他怎么也没料到,人生居然会落到这步田地。如今是北京回不了,上海回不去。到了广州又没用,偌大个中国居然没有自己的立足之地。他懊丧地走进一间酒吧。他点了一个小菜,要了一大杯酒,独自酌饮起来。他独自举杯对影成双人,顿觉一阵凄凉,两行冰冷的泪水,不知不觉地顺着他有些瘦倦苍白的脸流到了唇边。他微微龛动着嘴唇,泪水和着酒已进了嘴里,他感到说不出的苦涩。

他痛饮着,想借助这浓度醇厚的烈酒浇浇心头的不快和痛苦。他醉了,俯在餐桌上……

不知过了多久,他被人像麻袋似的扔上了一辆汽车,随后又被跳上来的人死死地按住了。那伙人极麻利地用黑布蒙上了他的眼睛,塞住了他的嘴,汽车急速地向前行驶着,他的醉意完全没有了。这些人为何要绑架我?目的是什么?会不会是官府派来的人?张竞生左思右想也猜不出其中道道。但他明白这些人对他绝没好意,不禁苦笑起来:“这倒好,刚离虎口,又入狼窝了。”

绑架张竞生的人并非是官府派来的人,而是香港的一帮地痞流氓。几天前他们从广州的同伙中得知,张竞生携带着烧平县集资筑路的巨款逃往香港。于是这些急于想从张竞生手中得到好处的地痞经过多方打探,终于发现了张竞生的行踪。一连几天他们都想下手,可是一直没有机会。天赐良机,今天张竞生在这较偏僻的酒吧间喝得酷阿大醉,他们乘他不省人事时绑架了他。

车停了。竞生被人架着穿过一条窄窄的小路,踏上台阶进了门又下了几级台阶,他被推了进去。蒙在他眼睛上的黑布被打开了,他发现自已被关在一间地下室里。他十分不解地想,这伙人到底干什么的?可心乱如麻,怎么也理不出个头绪来。突如其来的遭遇弄得他晕头转向,他实在疲倦极了,半倚着墙迷糊起来。

不知过了多久,地下室的门哗啦一声开了,张竞生猛地从迷糊中惊醒,在惨淡昏暗的灯光下,他看清面前站着几个人。

“博士先生,久仰了1这个人的声音盗盗的,像一只杀不死的猪。

张竞生倚在墙上愤怒地抗议:“你们是什么人,为什么绑架我?”

那杀不死的猪答话了:“我们是什么人对你无关紧要,至于因何绑架你我可以告诉你:只要你把那笔巨款贡献出来,咱们什么事也没有,否则……”

“巨款?”张竞生更是纳闷,“什么巨款?”

“别装蒜了,博士,你在饶平修筑公路时的钱不是都装入了你的腰包吗?”

张竞生顿时明白了,他的出逃又被人蒙上了一层色彩。命运真会捉弄人啊!十几年来他尽心尽力所做的每件事,都被他人歪曲了,颠倒了,多么残酷的现实!

张竞生闭着眼冷冷地说:“希望你们别听信谣言,钱我一分也没有。”

“那好,既然如此别怪我们无礼了。”那个杀不死的猪只一招手,站在旁边那几个人便一齐扑了上来。

他们边打边搜,搜遍了全身,结果一无所获,只好一个个悻悻地关上铁门走了。

地下室又重新陷入一片黑暗。张竞生感到诧异,什么人捏造了他携款而逃的罪名?香港的地痞流氓又是如何知道的?

三天过去了,他们既没给他送水又没送饭,又饥又饿的张竞生愤怒到了极点,他使劲砸着门。过了一会,地下室的门打开了,但走进来的不是那些地痞流氓,而是老同学金华和他的妹妹娟娟。

张竞生惊讶得一时不知说什么好。

金华和张竞生在法国一同留过学,两人亲如手足。金华学成后随父到香港,经商做起了生意。张竞生潜逃到香港,自然寄宿在他家。张竞生的突然走失,金家无比紧张。他们四处寻觅,后来金华的妹妹娟娟从一个在酒吧当招待的朋友中得知,昨晚有一人在酒吧饮醉后被一伙不明身份的人弄走了。金华兄妹从种种迹象判断是张竞生。于是通过各种手段,用钱买通了那伙地痞,这才救出了张竞生。

张竞生在金华家住了下来,这可乐坏了金华的妹妹娟娟。这些天来,她的心老是激动不安,似乎有一种感情在骚动着。二十多年来,她不知多少次在夜阑人静的深夜,膝股脱脱地描绘过“他”的美的形象。然而茫茫人海却没有一个能对上号。当然,追求她的人也不少,可是她总是觉得这些人除了浑身上下充满庸俗的市民气俗外,根本无法与“他”相象,张竞生的出现,她仿佛一下子便看到了那个“他”。

张竞生又要出去散步了。她借口怕他再出意外,执意要陪他出去。

九龙南端的玻尔维亚湾,由于伶河洋的烟波浩森,奇云竞生,加上海湾边那一片绿荫荫的树林,景色更加迷人。

张竞生和娟娟默默地走着,娟娟感到有些拘谨和局促。过去她也曾和青年男子散过步,可内心从未产生过这种新鲜和不安的骚动。

张竞生也沉默着。娟娟不时地用眼角膜着他,想竭力透过他的沉默探视他内心的奥秘。她猜想张竞生的经历一定很曲折,在他的生活的磨盘上,碾落下来的肯定是痛苦多于欢乐,艰辛多于幸福。她不明白,不幸的遭遇为何改变不了他的性格?又是什么力量驱使他偏要去做那些“惹是生非”的事,去饱尝那份外的苦楚?

或许正是这个难解之谜,才使得娟娟对他滋生了一种无以名状的关注吧。

“博士,你心里有什么烦恼和痛苦,能告诉我吗?”娟娟终耐不住缄默先发言了。

张竞生长吁了一口气,他并不打算将心中隐藏的痛楚告诉她,他虽然凭直觉感到她是个可以交心的人。但是她毕竟还是一个纯真的女孩子,有的只是对生活的美好幻想和追求。自己何必揭开那伤疤去吓唬她呢?十几年来,为了国家兴旺,为了解脱家乡百姓的贫穷,他几乎耗尽了自己的全部心血、汗水、精力。可是最终还是落得个流亡他乡,那其中的酸楚与痛苦,哪是一个天真的女孩子所能想象得到的呢!

姑娘问完话始终仰着头,凝视着张竞生。张竞生伸手搭向她的肩,只是长长地叹了口气。

是有苦难言的样子?是自身悲伤的感叹?娟娟琢磨着,竟然产生了一种莫名的可怜:

“我,我相信你,你是好人,好人总是有好报的。你别灰心。”娟娟的话一出口,便感到有些唐突。不过她也只能是这样,她一个弱女子,手中并没掌握能改变张竞生命运的力量。

沉默,又一次像遮去阳光的乌云,笼罩着张竞生和娟娟的心头。俩人慢慢地迈动着步子,想着各自不同的心思。是呀,大千世界中不同经历的人很难相互沟通心灵。不过娟娟却准确无误地意识到:张竞生的心头隐藏着很深的创伤,以至使他浑身上下都充满了悲剧的色彩。

想到这些,娟娟的心头有种种说不出的怅然。她似乎只能站在他生活的圈外,爱莫能助地听凭命运的风浪去抗弄他的小舟……

回到家中,娟娟的哥哥拿了一张报纸告诉张竞生:“竞生,有人登报寻你。”

“哦。”张竞生心中一振,“快拿来看看1

报纸右下角的一则启事映入他的眼帘:

张竞生博士:好友彭放明来港寻你,有要事相量,见报后请速到XX街XX今面晤。彭放明

张竞生的心一阵狂跳,他决定立刻去见彭放明。

原来彭放明来到香港后,先是通过几个朋友帮助寻找,后来又到街道上消样了一个星期,希望能偶然相遇。他本想一开始就登报,但那样做影响太大,怕带来什么意外,直到确实感到无以为望后,才慎重地登了那则启事。

张竞生见到彭放明犹如见到了久别的亲人,紧紧地握着他的手不肯放开。彭放明转达了陈济棠的意思,并交给他陈济棠的亲笔信。

张竞生要回广州了,娟娟的心头充满了无限悲伤。她没有挽留他,她尊重他的选择。

娟娟和哥哥默默地把张竞生和彭放明送上了船。

张竞生知道,娟娟的心中有着剪不断的缕缕情丝。

娟娟知道,张竞生有他自己的追求。

张竞生走了。娟娟目送着轮船渐渐地消失在大海深处。

她不知道更说不清,世界上有多少永远失落的惆怅,又有多少苦苦的追求……

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